Kerro vapaasti millaisia juttuja haluaisit lukea Huipun www-sivuilta? Ja Huippu kiittää!


AJ Kemppainen odottaa talvea

1
Freestylen A-maajoukkueen halfpipe-laskija Antti-Jussi Kemppainen ottaa aurinkoa ja uiskentelee vantaalaisella tekolammella. Hänelle kuuluu hyvää.

Kemppainen sai kesän alkajaisiksi Opetus- ja kulttuuriministeriöltä suuren urheilija-apurahan, 20 000 euroa.

”Mukava homma”, sanoo Kemppainen.

Apuraha antaa mahdollisuuden harjoitella tasaisesti ja olla ylipäätään ammattiurheilija. Sponsoriraha tulee ailahtelevammin. Sen varassa ei tehdä kaikkia reissuja.

Kemppainen on tehnyt valmentajansa Olli Cajanin kanssa suunnitelman apurahan käytöstä. Matkojen lisäksi ison osan nielee fysioterapia ja ruoka.

”Koitan päästä mahdollisimman hyvään fyysiseen kuntoon, ja yritän syödä päivittäin myös mahdollisimman hyvää ruokaa, että lihakset kasvavat.”

Kemppainen on tyytyväinen valmentajaansa, joka on siirtynyt lajiin telinevoimistelun ja jalkapallon kautta.

”Se tuo uutta näkökulmaa”, mies toteaa ja paljastaa halunneensa lapsena ennen kaikkea telinevoimistelijaksi.

Kuusamossa ei kuitenkaan ollut mahdollisuutta lajin harjoitteluun, joten temppujen tekeminen piti aloittaa Rukan parkissa, suksilla.
Nyt ympyrä on sulkeutunut, sillä nykyiseen harjoitusohjelmaan kuuluu mm. permantovoimatreenejä ja telineharjoittelua.

Olympialaiset alkavat olla mielessä.

”Oma laji on ensimmäistä kertaa mukana. Sinne tähdätään.”

Paikat selviävät joskus joulukuussa. Säkällä mukaan voi päästä vielä tammikuussakin.

Vaikka AJ sai apurahan ainoana edustajana lajissaan, se ei tarkoita sitä, että lajin tulevaisuus Suomessa olisi yhden miehen harteilla.

”Opetusministeriössä katsotaan vain Fis-kisoja. X-Gamesissa ja kutsukisoissa on pärjännyt moni hyvä laskija, jolla ei ole mahdollisuutta tähän apurahaan. Maajoukkueen 1-ryhmässä on tällä hetkellä 5 jätkää, ja hyviä laskijoita tulee jatkuvasti lisää”, Kemppainen muistuttaa.

”Suomessa on hyvät suorituspaikat ja pitkä talvi. Pimeys, pienet mäet ja jäinen, kova lumi luovat hyvät edellytykset lajin opetteluun.”

Kemppaisesta on hienoa, että laji pääsee talviolympialaisten myötä suuren yleisön tietoisuuteen, ja toiminnasta tulee järjestäytyneempää.

Hänen mukaansa freestyle on hyvää vauhtia kirimässä kiinni lumilautailun muutaman vuoden välimatkaa.

”Vancouverin olympialaisissa lumilautailu oli seuratuin laji heti jääkiekon jälkeen. Meillä on tarjolla vieläkin näyttävämpää laskua, ja uskon lajimme saavan kisoissa paljon näkyvyyttä.”

Kemppaisen tähän mennessä tärkeimpiin saavutuksiin kuuluu US Openin voitto Coloradossa vuonna 2008.

”Sen ansiosta pääsin tekemään tätä hommaa työkseni. Se on iso asia.”

Lisäksi hän on mm. nuorten MM-hopeamitalisti vuodelta 2007, ja viime talven Oslon MM-kisojen viides.

Vielä hetken päivät kuluvat rannalla, vedessä ja skeittiparkissa. Jo elokuussa Kemppaista kutsuvat Uuden-Seelannin lumet.

Pääpiirteissään halfpipe-laskijan kesälomalla on vain yksi teema: ”Odottelen talvea.”

Kuvat: Mikko Lampinen

Vastaa